网球亚洲赛季何以地位尴尬 急需联合打造品牌意识

2020-12-08 10:37:20 481

   当以纳达尔与穆雷为首的球员小团体在三周前的戴维斯杯团体赛期间联合发声,严厉批评国际网联对于比赛的赛程安排不利,并将矛头直指男子职业网球协会ATP唯利是图,以牺牲运动员的健康为代价强制性的要求他们参加过多的比赛,然后号召对此早已心有不满的同僚们在上海大师赛期间举行球员会议,商讨推动巡回赛赛程改革的可行性问题时,作为球场外的旁观者,我们曾一度担心球员们的联动策反有可能会影响到本就已经处境尴尬的亚洲赛季。

  缩短赛季的整体长度,减少强制性要求参加的赛事数量,增加休赛期的间隔以便可以拥有更长假期,顶尖球员们的这些要求看上去非常合情合理,只是一旦当赛程真的被压缩,而大牌选手们也不再被大满贯赛之外对于其他赛事的参赛承诺所束缚,赛事主办方与东道主球迷办赛与观赛的权益又从何处可以得到保障,对于北京中网与上海大师赛这样的年轻网球市场,甚至是还未形成气候的亚洲赛季来说,显然将会成为一个新的急待寻找解决方案的难题。

  亚洲赛季屡成牺牲品的尴尬

  ATP巡回赛中的亚洲赛季集中于每年的9月下旬到10月中旬举行,跨度3个星期,包括了第一周250分赛的泰国公开赛和马来西亚公开赛、第二周500分赛的中网和日本公开赛,以及最后一周1000分的上海大师赛。

  从赛事级别来说,这三周比赛逐渐递增的奖励积分与比赛奖金绝对可以完全满足不同选手参赛的需要,但是问题却还是出在了一直以来被冠上“鸡肋”称呼的赛期上。众所周知,地位崇高的四大满贯赛是吸引球员们参与竞争荣誉、奖金以及积分的最大舞台,而全年最末一站的大满贯--美国网球公开赛也早在亚洲赛季开打之前的两周就已经结束,对于大牌选手来说,他们忙碌一整年奔波、热身然后参赛的最大动力已然不再,要想动员他们从欧洲和美国老家长途飞行好几千公里,来到遥远的东方打上赛程节奏如此紧张的几周比赛,除了奉上昂贵的出场费盛情邀请,实在是找不到其他理由可以让他们带着十足的专注力,延续征战大满贯时的精神和竞技状态来一场一场拼下胜利。

  今年的中网和上海大师赛,红得发紫的世界No.1德约科维奇相继爽约,给出的理由是背伤未愈,但实际的原因想来大家都非常清楚,整个赛季到目前为止打了太多比赛的塞尔维亚人在疲惫不堪的超负荷情况下急需休息调整,无奈之余只能“牺牲”亚洲赛季来为征战赛季末的收官大战--伦敦总决赛积蓄能量。与他情况类似的还有国内球迷人气首屈一指的费德勒,不过早在瑞士天王选择在美网刚刚郁闷输球就紧接着赶赴澳大利亚出战戴杯附加赛,其实已经可以预料到他决定了放弃随后的中国行。自上海从2009年开始承办大师系列赛起,早前还是年年捧场大师杯的费德勒由于受到年龄、家庭等因素的影响,已是对于从瑞士老家赶到中国参赛的长途空中旅行产生排斥感,仅在去年如约参赛,今年则更是直接动用豁免权解除了强制性的参赛义务,改飞马尔代夫海岛与妻女享受开心假期。

  相比之下,勤勤恳恳的纳达尔虽是如期领衔亮相,但是被戴维斯杯和日本赛连轴转“榨”干了精力的西班牙天王已是连续两年无力迈过16强门槛,新伤未除又添新恨,对于Rafa来说,屡战屡败的上海赛场显然从未给他留下太多美好的回忆,所以再一次的落败也就没有显得那么的令他难以下咽。到最后,总是只有仍在苦苦追求大满贯冠军突破的穆雷能够在这里找到自己一统天下的霸王气概,令人不禁为其惋惜:这样的爆发为何迟到了如此之久。

  亚洲赛季应联合打造品牌意识

  作为亚洲新兴市场可以考虑参考的对象,囊括6周北美秋季硬地赛季所有赛事的美网系列赛一直以来都被认为是非常成功的联合商业行销案例。根据他们的奖池分配方案,在整个系列赛结束时占据男女积分排名榜头名的选手将可以在美网夺冠之后获得额外的一百万美元巨额奖励。虽说金钱的诱惑并非一定是刺激选手们勤奋出战,并全力表现争取好成绩的主要原因,不过这些原本散步在北美各地独立运营的赛事能够通过联合建立“美网系列赛”的品牌,也着实从招商拓展和宣传效应等多方面的角度给予了赛事本身更多的发展机会和空间,从而实现了1+1>2的共赢局面。

  对于整体周期只有3周的亚洲赛季来说,如何能够在狭小的赛程空间中说服那些常年在家门口比赛,早就被“宠”坏了的欧美大牌选手们长途跋涉来到远东地区打球,着实是个不小的难题,毕竟每年光靠慷慨的赠送给这些球员大笔的出场费是解决不了问题本质的,更不要提长期这样做还会大幅提高赛事的运营成本,从而增加赛事整体的财政情况入不敷出的可能性。目前看来,只有将每一项亚洲赛事都打造成交口称赞的成熟品牌,才有可能在赢得球员们的尊重与喜爱之后求得各自更加长远的发展,而这个时候联合起来共谋未来也就似乎有了水到渠成的运作大环境。

  早前在接受采访时,上海大师赛的联合赛事总监杨亦斌就曾经透露他们正在与中网探讨在未来共同推出“联票”的可行性,而这可以被视为两项赛事谋求未来合作的一种尝试,由此所产生的积极一面影响无疑会更多。作为新兴的网球消费市场,中国内地当前最主要的球迷群体集中在北京、上海以及广州等大城市中,这部分人的特点是年轻,消费能力强,真心热爱网球这项观赏性极强的高雅运动,对于购买球票去到现场观看比赛有着非常强烈的个人意愿。所以,倘若中网与上海大师赛能够在时机成熟后合作推出“联票”这样针对性强的球票销售方案,相信能够更好的推进两项赛事各自在未来的品牌建设,并依托双方合力打造的“迷你中国赛季”品牌观念来吸引到更多的球迷关住。

  当然,推出“联票”还只是以中网和上海大师赛为代表的亚洲赛事可以考虑采取的其中一种合作方式,除此之外,将合作伙伴的范围跳出中国,形成囊括泰国、马来西亚、日本等地赛事的统一系列赛形象,并打造效仿美网系列赛的“联合奖池”奖励制度等等诸如此类的思路,其实都是可以纳入可行性研讨方案的。可以说,对于需要摆脱当前尴尬地位的亚洲赛事们来说,做到主动求变而不再是被动等待,无疑是它们现在需要考虑清楚然后迈出的关键一步。

  (Joe发自上海)

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